Como elegir la Consola de la Radio

14 noviembre 2009

Radio TECNICA

Por Daniel Vaca.-

La siguiente es una mini-guia practica de conceptos a tener en cuenta cuando se elija la consola de audio para la radio.

La consola es uno de los elementos mas importantes dentro de la cadena de audio de la radio. La funcion especifica es recibir las diferentes señales de audio y enrutarlas a los  dispositivos deseados, como el transmisor, o un elemento de grabacion.

Las soluciones de consolas semi-profesionales o profesionales son las que nos permitiran construir ambitos radiales donde crear artisticas facilmente por personal no-tecnico.

A continuacion los datos mas sobresalientes y deseables en una consola.

consolas

Buses. O barras de direccionamiento, la consola debe ser flexible en el direccionamiento de la señal de audio, sin que esto afecte la calidad de la señal.

Una configuracion basica de consola debe tener 2 buses o barras de mezcla; “PGM” (programa) y “AUD” (audio). Generalmente la salida PGM es conectada al procesador de audio y este al transmisor, ó directamente al transmisor. La salida “AUD” se usa internamente, para hacer grabaciones  mientras en el canal “PGM” de emite la señal de “Aire”.

Ecualizacion. Ecualizar la emision para que se escuche optimamente en un receptor portatil es diferente a ecualizar para que se escuche bien en un walkman o en un home teather. Por lo tanto la consola debe tener una salida “plana”, sin controles de ecualizacion visibles. Son los receptores de radio los que se encargaran de ecualizar su audio para obtener el mejor sonido de nuestra señal.

Diafonia. Cuando se habla de Diafonia se refiere a una caracteristica indeseable que es que una señal de audio se “cuele” de un canal al otro o del bus “PGM” al bus de “AUD”. Es decir, que una voz o un instrumento grabados en el canal izquierdo, se escuche en el canal derecho, o peor, cuando parte de audio del bus “AUD” se pasa al bus “PGM” o viceversa.

La diafonía se mide habitualmente en decibelios (dB a 1 kHz). Y cuando mas alto sea el valor, mejor.

Potenciometros. Son el elementos mas sensibles de la consola, con el uso constante se desgastan. Muchas consolas tienen potenciometros deslizables de 12 centimetros de recorrido, muy lindos y comodos, por cierto. El problema aparece cuando hay que reemplazarlo. Mas si esa consola esta en alguna radio de algun lugar aislado de sudamerica. Donde conseguir el reemplazo?

En las consolas no-profesionales los potenciometros de cada canal manejan el audio directamente, esto hace que los ruidos de desgaste o suciedad del potenciometro se escuchen al desplazar el potenciometro. El sistema VCA es un circuito que varia el volumen del canal controlado por el potenciometro, pero el audio NO esta en el potenciometro, este varia una señal electrica que controla el volumen. Resultado: nunca se escuchan ruidos por desgaste o suciedad del potenciometro.

Recomendacion: que la consola tenga VCA en cada modulo o canal!

La consola ideal es la que tenga mayores prestaciones y caracteristicas con elementos electronicos estandar, que se consigan en cualquier mercado electronico y al mas bajo precio.

Boton de “Habilitacion”. Este boton ayuda a extender la vida util de los potenciometros y hacer mas “operativo” el manejo de la consola. Su uso es simple, en cada modulo o canal de la consola se encuentra bien visible y al alcance del operador este boton que habilita la salida al “aire”, sin necesidad de subir o bajar el potenciometro de nivel de ese mismo canal. (en la foto de arriba es el boton cuadrado rojo que esta al pie de cada modulo).

Entradas y Salidas Balanceadas – Desbalanceadas. Las conexiones y cableados “balanceados” tienen muchas mas oportunidades de ser inmunes a ruidos. Esto no quiere decir que una entrada desbalanceada no sea buena. Las entradas balanceadas son deseables en los canales de microfonos y en la salida de “PGM”, sobre todo si el transmisor o el enlace esta lejos de la consola.

Microfonos. muchas emisoras instalan un enjambre de microfonos dentro del estudio, uno para cada locutor. El lio se arma cuando en estudio hay 5 personas y todas van a hablar. Instalamos 5 microfonos entonces?

La solucion es instalar un microfono omnidireccional de alta sensibilidad en el medio del estudio. Los hay de diferentes calidades, la caracteristica mas deseada en este tipo de microfono es que la voz del locutor tenga “sensacion de cuerpo” aunque este le hable desde 1 metro de distancia.

La consola debe tener la opcion de aceptar este tipo de microfonos, que generalmente se alimentan a traves de una tension “Phantom”, que es una alimentacion de 48 v. en el mismo conector del microfono.

Vumetros. Muchas fabricas defienden tal o cual eleccion de vumetro, o el digital o el de aguja. Por cariño y costumbre, me gustan mucho los vumetros de aguja. No obstante los vumetros digitales tienen algunas caracteristicas que lo hacen interesantes. Y una de ellas es memorizar por un corto tiempo el “PEAK” o pico de la señal.

Luz de “Aire”. tambien llamada en ingles “Tally”, es la clasica luz en el estudio que se ilumina cuando el microfono esta activado. La consola debe tener la opcion para conectar esta luz.

Escucha previa. Tambien llamado “CUE” (en inglès), es un amplificador que permite escuchar la señal de audio de cada canal antes de ser enviada a “PGM” o a “AUD”.

Monitoreo de “Aire”. Es muy importante escuchar la salida al aire de la emisora. Al estar monitoreando lo que se emite, se convierte al operador de la consola en el radio-escucha privilegiado, el unico que escucha la emisora y puede hacer cambios.

La consola debe tener la posibilidad de conectar una señal proveniente de un buen receptor estereo, y el operador escuchar constatemente a traves de este receptor, para monitorear la salida al aire.

Interfase Telefonica. Mas comunmente llamada “hibrido telefonico”, se necesita aunque sea uno. Permite “sacar” al aire la conversacion desde un telefono de linea fija. Tambien hay hibridos para telefonos celulares. Los parametros de ajuste deben ser ajustables facilmente desde el frente de la consola.

Marcas. En Argentina hay varias y muy buenas fabricas, sin convertir al post en un panfleto publicitario, la marca que mas me ha satisfecho es DBA Systems, excelentes prestaciones, muy buena configuracion interna, con componentes estandar en el mercado electronico. Otra marca que he trabajado mucho son las Solidyne, muy sofisticadas tambien.

En Colombia me encontre con una consola DBD, (argentina), modelo AA 120 Air Master, una belleza de consola!. Cada modulo es totalmente configurable y esta controlado por un microprocesador. Los modulos de salida y monitorizacion tambien tienen microprocesadores controlandolos.  Peeeero, no funciona!  Resulta que esta bloqueada la monitorizacion que es controlada por una matriz electronica y con unos sencillos pulsadores seleccionan la fuente y el destino de lo que se va a monitorear, bien guay!

El punto es que el representante en Colombia entrego la consola sin la informacion tecnica. Esta es una estratagema muy comun en muchos vendedores para mantener cautivo al cliente de su servicio tecnico. Los poseedores de la consola invirtieron mucho dinero y tienen la consola a la mitad de su operatividad, (estan a 950 kms del proveedor). Porque paso esto? Sencillo; la consola es demasiada sofisticada.

Nota: cuando mas sofisticada y compleja sea la consola, mas necesario es contar con TODA la informacion tecnica del la misma. Seran necesario los diagramas esquematicos de la misma, los circuitos, el manual de servicio, etc. Una vez expirada la garantia de fabricacion, esta informacion sera vital para que cualquier tecnico o ingeniero calificado repare la consola.

Muchas marcas tienen un trato confidencial con esta informacion, aun asi hay que reclamarla.

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Bueno, hasta aca lo que en mi humilde opinion es importante en una consola dedicada al control de la radio.  Ante la duda, escriban!

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Nota; el post de procesadores de microfonos complementa a este post, leelo cliqueando ACA !

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22 comentarios to “Como elegir la Consola de la Radio”

  1. pablo Says:

    Q buena nota. Hay cosas interesantes, de años que vengo trabajno en radio y no sabia.
    Te felicito por el blog.

  2. jose Says:

    te consulto.. ahora bien. el tema de una consola como la DBA pero sin ecualizacion, si bien no trae la TRIALCOM porque es todo plano el tema del hibrido trae muchos ruidos, se necesita por ahi bajar graves y medios. entonces se necesita una si o si con ecualizacion que me recomendas, hay alguna forma de no tener una tan cara como DBA?

  3. Daniel Vaca Says:

    DBA tiene una miniconsola que funciona muy bien, es la MIX52, con hibrido incorporado. La he visto funcionar en muchas radios sin problemas.

    Solidyne y otras marcas Argentinas tienen productos del mismo nivel. Todas las funcionas basicas de una radio resumidas en un equipo pequeño y de buen precio.
    Satisfacen las necesidades de radios que no pueden acceder a las grandes consolas, permitiendo el manejo profesional por parte del operador.

    Me parece que si tenes una Trialcom, tendrias que orientar tus esfuerzos a hacer funcionar correctamente el hibrido que tiene.
    Cual es especificamente el problema que presenta?

  4. Bárbara Says:

    Hola Daniel, quería peguntarte cual es la mejor opción en consolas para radio por internet. No es una radio solo de música, hay programación. Cuántos canales se necesitan? Existe alguna económica y buena?
    Gracias.

  5. Daniel Vaca Says:

    hola! en realidad la consola de control radial es la misma que para internet. Cualquier consola que cumpla con los requisitos minimos arriba enunciados ya sirve. Ignoro la envergadura del proyecto de radio que llevas adelante, basicamente se necesita un canal para la salida de PC, otro canal para CD, otro canal para algun dispositivo como cassetera o mp3, y tambien un segundo canal dedicado a una segunda tarjeta de la misma PC. Esto te dara mas flexibilidad a la hora de manejar el audio. Por supuesto, falta el canal dedicado al microfono.

    Sobre el micro tendrias q hacer una evaluacion, si va a haber producciones constantes desde estudio con muchas personas o pocas. Esto determinara que tipo de microfono deberas elegir. Si el estudio tuviera una mesa redonda y mucha gente siempre, lo ideal es poner un solo microfono omnidireccional de buena calidad. Claro que esto te obliga a tratar acusticamente el estudio debido a la alta sensibilidad de este tipo de microfonos. En cambio si solo hay un locutor del otro lado del vidrio pegadito a la pecera, ahi deberas poner un microfono cardioide o direccional, son mas baratos.

    Si haces la cuenta, una consola basica de cinco canales ya te quedo justa, a no preocuparse, las buenas consolas tienen una caracteristica llamada “doble asignacion”, y se trata de la posibilidad de conectar al mismo canal dos dispositivos diferentes, con un boton del frente del panel elegis que dispositivo va a salir al aire en ese momento y listo. Es como que la consola tuviera 10 entradas.

    En realidad para tener un buen audio en internet lo imprescindible es entregar la salida de audio de la consola a algun procesador de audio que ajuste la calidad a su maximo rendimiento. La salida del procesador se conectaria al “encoder” o codificador de paquetes Stream. De esta manera tendrias una excelente calidad de audio a un bajo bitrate.

    Tu mail es de Argentina, y en buenos Aires hay interesantes productos a bajo precio, DBA tiene un producto llamado “Ambar Electronics” y estan en Parque Centenario, podes visitarlos y te hacen una demostracion. Tambien esta Solidyne que tiene un producto de gama baja con buen rendimiento, ellos estan por el Barrio de Nuñez. Trialcom tambien es buena, es lo que recuerdo ahora, no quiero q esto parezca un panfleto publicitario, apenas es una respuesta concreta a tu pregunta. Todas estas fabricas las podes ubicar a traves de Google.

    Un ultimo detalle para la radio internetera, el procesador es realmente necesario, por suerte se puede instalar un software que procese el sonido y despues lo entregue al mismo PC donde este el codificador. Uno bueno y gratis es el MBL4, buscalo. Ojala te sirva la data y saludos desde Colombia!

  6. radio Says:

    hola.. le hago una consulta.. en cuanto a sonido y calidad, que es mejor? DBA SYSTEMS O SOLIDYNE? Saludos


  7. si te referis a la calidad del sonido, esta es la respuesta en frecuencia, la DBA maneja desde los 20 Hz a los 20 Khz y la Solidyne tambien.
    Un detalle tecnico; en frecuencia modulada la normas tecnica internacionales limitan el rango audible desde los 40 Hz a 15 Khz. por lo que cualquiera de las dos consolas exceden ese rango y funcionan muy bien.
    Con respecto a la calidad de fabricacion, ambas consolas son de muy buena manufactura, ambas usan componentes electronicos comunes en el mercado, excepto las solidyne, que usa potenciometros deslizables especiales dificil de conseguirlos a la hora de reemplazarlos debido al normal desgaste mecanico. Cordial saludo!

  8. sergio perez Says:

    hola …entonces si coloco un procesador d audio y la consola tiene salida plana no mejoraria nada el sonido final q saldria al aire


  9. Si el procesador se lo instala DESPUES de la consola, el sonido resultante va a ser optimo y va a involucrar a todas las señales de audio conectadas a esa consola. Aunque la consola entregue una señal con ecualización plana, la calidad del audio a la salida del procesador se extiende y logra realces notables.

    En cambio; si se instala un procesador de audio en la computadora (software como el Xdevel SoundSolution “http://www.xdevel.com/en/software.asp?id=14″, ó el MBL4) este procesador afectaria unicamente al audio que sale desde el computador, y como la consola estaria en ecualizacion plana, el audio a la salida de esta seria igual de calidoso.

    Un procesador de audio mejora la nitidez de los agudos, les da mas “brillo”, asi como presencia a los graves y pasa a primer plano a las frecuencias medias.

    Espero que te sean de utilidad estos comentarios, cordial saludo!

  10. Pablo Sanabria Says:

    Gracias Daniel por su documento. Quisiera saberr en Colombia como conseguir Cnsolas para radio a buen precio, para emisoras comunitarias. Gracias

  11. jose Says:

    gracias por toda su imformacion se le agradese

  12. Cristian Says:

    Buenas tardes…. te queria consultar…tengo que instalar una radio, no se si comprarme una mix-62 de trialcom o estirarme a algo de dba…la mix-62 de trialcom me gustaba porque tenia entrada USB e hibrido incorporado y es lo que ando buscando, pero por lo que estoy viendo el hibrido no es tan bueno…que me recomendas?? hay alguna de dba que sea similiar y me recomiendes?? no importa gastar unos pesos mas si a la larga salgo ganando. DESDE YA ENORMEMENTE AGRADECIDO…TE FELICITO POR EL POST!!

  13. onill Says:

    Necesito ayuda con respecto a una emisora de radio o lo que es mas especifico el estudio de la emisora de radio amigo si conoces algun simulador que me permita construir una emisora de radio en mi computadora por favor enviamelo a mi correo ya que me quiero familiarizar mas con las parte que componen a una emisora de radio, como es su iteraccion y funcionamiento de los equipos que la comforman asi como el poder formar mi propia cabina de control, estudio de grabacion y de produccion muchas gracias por esta ayuda a traves de esta publicacion en este post amigo necesito ademas conocer las caracteristicas basicas pero solidas en cuanto a una computadora que funcione en una cabina de control de una emisora osea las caracteristicas minimas requeridas como son procesador, disco duro, memoria RAM Software de edicion de musica sistema operativo etc


  14. Buen dia Onill! ya te envie a tu correo electronico un documento que podra orientarte sobre algunos de los temas que mencionas arriba, atte; Daniel.- Buen año.!

  15. Hector Says:

    Hola, necesito informacion sobre que nivel debe entregarle la consola al sistema PCM que va a digitalizar la señal analogica que posteriormente va a salir al aire. Saludos


  16. Buen dia Hector! Depende… el nivel estandar de equipos hogareños es 0 dB, y el de equipos profesionales de radio es +4 dBM y hasta +8 dBM. Estos niveles tan altos son para asegurar una buena relacion de señal/ruido a traves de largos tramos de cable.

    Un metodo facil para ajustar toda la cadena de audio; con el Adobe Audition 3.0, crear una señal de 1 Khz. (“Generar” / “Tonos”, Modo: “Seno”, Frecuencia de modulacion “0”, Volumen dB “0”, 60 segundos).

    Guardarlo como .mp3 y reproducirlo en la computadora conectada a la consola, ajustar el volumen en la computadora para que en la consola el vumetro marque 0 dB, (atencion! el potenciometro del canal a ajustar debe estar en “0 dB”).

    Ahora ya sabemos que nivel tiene la salida del PC y la consola, y la conectamos al equipo digitalizador, puede ser que la señal este debil o fuerte, entonces se hacen los ajustes en el equipo digitalizador para asegurar un buena señal sin picos que distorsionen.

    Entonces, cuando el vumetro de la consola indique 0 dB, sabras que el equipo digitalizador tiene el mismo nivel.

    Atte.

  17. Hector Says:

    Hola Daniel, soy el forista que hace unos días te escribió para saber qué nivel debe entregarle la consola al equipo digitalizador. Lo que pasa es que tengo un problema con la radio fm, cuando está al aire, cada cierto tiempo produce un error un tanto extraño, es como una redundancia o algo así, por ejemplo, supongamos que está el locutor hablando y ocurre algo como esto: “no estatatatatatatamos en casa´´. Esa redundancia en “ta´´ dura alrededor de un segundo y lo que dijo el locutor en ese segundo se pierde y luego sigue el curso de la locución normalmente. Los niveles entre la consola y el equipo digitalizador se comprobaron que están bien, he estado pensando en que pudiera tener que ver con el transmisor pero no me parece. Le agradecería mucho si usted supiera algo sobre esto y lo compartiera conmigo y por ende con los demás foristas. Saludos cordiales.


  18. Para estar claros, cuando te referis al problema de retardo momentaneo, este efecto lo escuchas al aire a traves de un receptor de FM común? o escuchas el efecto en una computadora conectada a internet? Digamos que si este efecto de retardo se escuchara al aire en un receptor comun, despues que la voz del locutor pasara por toda una cadena de audio analogico, seria bastante extraño.

    mas bien suena como un problema de recepcion de paquetes streaming en el buffer del reproductor de audio que usas para escuchar la radio por internet. Hay maneras de solucionar parciamente el problema, no te preocupes, pero para estar claro, describe exactamente la configuracion de hardware radial de la emisora.

    Una pistita; el protocolo TCP tiene una instancia de comprobacion de errores que lo vuelve seguro, pero lento. El streaming se realiza a traves del protocolo UDP, que para acelerar la transmision de datos no tiene esta comprobacion de errores, es por eso que cuando el buffer de un programa deja de recibir datos, repite el ultimo dato recibido (el tatatatata que describis) hasta que nuevamente reciba informacion, la informacion que no recibio en el medio, se pierde.

    saludos!

  19. Hector Says:

    El efecto del cual le hablo se escucha a través de un receptor de fm comun cuando la señal esta al aire, ya le digo es algo bastante extraño, aqui hemos hecho pruebas de nivel y pruebas internas y el problema persiste. Lo otro que pudiera pasar es que el equipo digitalizador dejara de recibir datos por ese momento y pase lo que usted dice que repite el ultimo dato.
    Saludos.


  20. audio de consola–> encoder–> decoder–> transmisor, si asi es la ruta del audio hasta el transmisor, al que le faltan los datos cuando pasa ese efecto es al receptor decodificador.

  21. onill Says:

    HOLA SOY ONILL GLOTT Daniel R. Vaca por favor si me puedes ayudar a conocer o estimar el consumo de todos los equipos que conforman una emisor de radio trabajando justos ya que me gustraria saber su totalidad de consumo de energia en KVA kilo voltios amperios para proponer a una emisora comunitaria sercana de donde vivo un UPS y un banco de baterias para cuando se nos va la luz esta no deje de transmitir su servicio si puedes hacer este favor no importa que hagas una estimasion mayor o grande en cuanto a todos los equipos necesario de gran tamaño y calidad no hay problema con eso ya que tengo entendido que siempre los sistemas alternos de consumo de energia es mucho mejor que sean mayor al valor de consumo original muchas gracias por tus servicios amigo daniel


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